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敦煌莫高窟的历史文化价值

2019-05-07  来源:敦煌文体广电和旅游局  作者:王斌银



      莫高窟位于敦煌东南鸣沙山东麓,在1700多米长的断崖上,像蜂窝一样,密密麻麻排满了洞,迄今保存了 735个洞窟、45000平方米壁画、2000 多身彩塑。敦煌莫高窟,给人以心灵震撼。它是建筑、彩塑、壁画组成的综合艺术体,不仅是佛教艺术的典范,而且是中古社会的历史画卷。

      莫高窟真实地记录了佛教在中国的传播。敦煌既是东西方贸易的中转站,也是古代宗教、文化和知识的交汇处。莫高窟藏经洞汇聚了多种中外宗教典籍和文献,主体是佛教。佛教传进中国是公元一世纪东汉时期,敦煌是中国最早受到佛教影响的地区之一。刚传入时,主要依靠写经、诵经、转经来传播佛教思想,但由于佛经内容浩繁、博大精深,难以为社会所接受。六世祖慧能创立禅宗,倡导“顿悟成佛”。这时,诸多佛教经典中都强调,除了写经、诵经、转经之外,造窟、造佛堂、造兰若、造像、造塔、施舍、设斋等,都是做“功德”, 都可以为自己带来福报或免除灾难。这种“功德”思想,就使佛教与中国传统文化相融合,创造了中国佛教思想,也创造出多彩多姿的中国佛教艺术,推动了佛教在中国的传播。这种“功德”思想,唐宋时期还通过疑伪经、佛教灵验记、俗讲及其他方式传播,为社会各阶层所接受,从而产生了“人间佛教”。在敦煌石窟的发愿文、造窟功德记、写经题记等壁画中都能看到,无论是世家大族、地方精英,还是普通民众,无论是大德高僧,还是一般僧侣,都信奉、遵从这一功德思想,成为他们的精神信仰并付诸社会实践。敦煌石窟的大量壁画,真实反映了古代敦煌以及河西走廊佛教思想的传播以及中国化的过程,对今天研究中国佛教史有极高的价值。

      史书称敦煌“华戎所交,一都会也”。在莫高窟,可以管见西北民族的生动融合。古代敦煌是多民族聚居地之一。在不同历史时期,先后有鲜卑、吐蕃、回鹘、党项、蒙古等诸多民族在这个地区生产、生活。能看到的许多壁画都留下他们活动的影子。在这里,各民族融洽共处,曾是一片繁荣的景象。莫高窟第220窟东壁门南有一幅依据《维摩诘经·方便品》所绘的《王子官属问疾图》,画面描绘了一组外国王子、使臣群像,共11人,面貌、神采各有特点,肤色、服饰也不相同。这幅画绘于唐贞观年间,画面所表现的是初唐时期一些少数民族首领和使臣往来于丝绸之路的情景。《土蕃赞普问疾图》就是土蕃统治敦煌的写照。还有,东壁门北回鹘公主供养像、东壁面南于阗国王供养像、南壁西夏武官像、东壁门东西夏僧国师像、前室西壁的蒙古贵族像等壁画,都是唐中期以来西北地区民族关系史的形象反映。敦煌石窟壁画是展示中古时期西北民族关系的画卷,为今人研究民族关系史提供了第一手资料。

     莫高窟形象地描述古代社会的经济生活。敦煌壁画中有许多本生故事画和佛传故事画,这些画从不同的侧面为我们了解古代社会经济生活提供了不可多得的珍贵资料。北壁西侧的《耕稼图》,表现的是弥勒菩萨从兜率天下生阎浮提,于龙华树下成佛,大地一片净土的情景。“雨泽随时,奋稼滋茂,不生草秽,一种七获,用功甚少,所获甚多”,这一《一种七收图》是反映唐代北方农业生产生活的代表作。《胡人驯马图》则向我们展示古代敦煌地区畜牧业的发展情况。敦煌地处丝绸之路的咽喉要道,又是古代边境商业贸易中心,丝绸之路商贸繁盛的景象在敦煌石窟壁画中也得到充分反映。此外,壁画中还出现了商贸、酿酒、粮油加工、皮草制作、兵器制造等手工业方面的画面。所有这些画面,都再现了敦煌地区农业、畜牧业、商业、手工业的发展状况,为我们提供了难得的真实资料。

      敦煌莫高窟是一座独具特色、博大精深的宝库。虽然主要以佛教内容为题材,但若揭去宗教的面纱,我们不难发现,研究历史的任何一个方面都能在这里找出所需的图像资料。因此,把敦煌莫高窟称作“画在墙壁上的图书馆”一点也不过分。壁画所展示的历史文化价值不可估量。(来源:炎黄纵横)

 

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